古龙《大旗英雄传》
第七章 惊变
  晴朗的天气,金黄的朝阳。
  但在阳光映照下的李府大厅中,此刻却弥漫着一种沉重而紧张的气氛,甚至连人们的呼
吸也是沉重的。
  桌位上已参差的将近坐满了人,一个个俱是面色凝重,心头忐忑,百十条目光,一起都
注目着李洛阳。
  李洛阳背着双手,深皱双眉,在人丛中往来蹀踱,不时望向厅门:“人都来齐了么?”
  他们身与其事,更是心事重重,潘乘风与海大少对面而坐,只要有谁抬头,便会接触到
对方怨毒的目光。
  突见一个满面悲愤、衣衫不整的白衣少年,手里紧握着一柄长剑,踉跄大步奔来,目光
四扫,重重坐到自己座上,与他前几日谦让从容的神情,简直判如两人。
  司徒笑双眉紧皱:“这厮怎么了?”目光四转,看不到温黛黛与他同来,不禁更是奇
怪。
  忽然“砰”的一声,云铮将宝剑重重放在桌上,大声道:“主人可有酒,我想大醉一
场。”
  李剑白走了过来,沉声道:“兄台稍后。”
  话声方落,突见云铮面色大变,目中似要喷出火来。
  李剑臼呆了一呆,才发觉这白衣少年怒火并非对己而发,似要喷火的眼神,乃是望着自
己身后的。
  他回身望去,那奇怪的老头,竟携着这白衣少年的伴侣,蹒跚着走入了大厅。
  司徒笑更是大惊失色,霍然站了起来,温黛黛却望也不望他,更不望云铮,携着老人的
手,含笑坐到位上。
  这其中的微妙关系,大厅中少有人知,只是众人见了司徒笑和云铮的失态,免不得有些
惊异。
  立在厅门的李府家丁,对了对手中的名册,回首躬身道:“各院中的客人,此刻都已来
齐了。”
  李洛阳霍然顿住了脚步,沉声道:“如此清晨,便惊动各位前来,在下心中实在不安得
很。”
  众人知道他必有下文,俱都凝神倾听,没有插言。
  他长叹一声,接道:“各位远道而来,在下本应尽心款待,使各位尽兴而归,但此刻在
下却不得不劝各位回去了。”
  江南世家欧阳兄弟中,有人忍不住站了起来,道:“十日会期尚未过去,主人怎么就要
逐客?”
  这些公子哥儿,穷追横江一窝女王蜂尚未追出眉目,听说要散局,不禁都情急起来。
  李洛阳沉声叹道:“十日会期,虽然尚未满,但数日之间,此地必有风波,在下不忍令
各位卷入漩涡。”
  那欧阳少年双眉一挑,大声道:“此地若是将有风波,我兄弟更不能走,临危不苟,乃
是我兄弟的本色。”
  他自觉这几句话说得极为侠义,得意之下,忍不住偷偷瞧了坐在那边的横江一窝女王蜂
一眼。
  李洛阳沉声道:“各位年纪轻轻,怎知道江湖仇杀的凶险,若是一旦卷入漩涡,便休想
再置身事外了。”
  他微微一叹,接口道:“何况我那对头的厉害,也举世无匹,这里眼见就要扬起一片腥
风血雨,各位此刻若是不走,等那人发动之后,在下自顾不暇,也无力再保护各位,那人心
狠手辣,手下从来不留活口,战端一起,玉石俱焚,各位再要走时,只怕便万万来不及
了。”
  他神情凝重,言语中更充满了恐惧之意,众人俱都听得心惊色变,那欧阳少年机伶伶打
了个寒噤,乖乖的坐了下去,再也不敢多口。
  李洛阳抱拳道:“各位马车俱已齐备,随时皆可束装就道,事值非常,在下情非得已,
但望各位鉴谅。”
  众人俱都知道李洛阳言重如山,他说出的话,绝不会是危言耸听,是以谁也没有出口再
问。
  那些规矩的商贾拍客,安份的小户人家,怕事的高官大户,早已匆匆离座而起,赶忙去
整理行装。
  有的人还和李洛阳寒暄道别,有的人连招呼都不再打,片刻之间,大厅中已走得零零落
落。
  还有些江湖豪士,与李洛阳交情较深,碍看义气,还不肯走,但经不住李洛阳再三相
劝,终于还是走了。
  于是大厅中顿时呈现一片凄清,只剩下黑、白诸人和扶剑而坐的云铮,仍死盯着温黛黛
与铁中棠。
  李剑白一直站在云铮身旁:“兄弟还不走么?”
  “不走!”
  “为什么?家父已说得清清楚楚。”
  云铮随手一指黑、白等人,大声道:“他们不走,我为何要走?”
  他口中说话,眼睛仍在瞪视着温黛黛。
  司徒笑与黑、白两人目光相视,交换了个眼色。
  白星武微笑道:“这位兄台居然有与我等同生死、共患难之心,当真不愧是条英雄好
汉,在下先谢了!”
  云铮大声道:“生死之事,本来就算不了什么!”
  白星武道:“真的?”
  云铮大怒道:“自是真的,你可知道我是谁?”
  铁中棠心头一阵紧张,生怕云铮冲动之下,当真喝出自己的来历,那么黑、白等人,也
无法再假痴假呆下去了。
  要知此刻情况最是微妙,双方俱有顾忌,双方俱有图谋,只有云铮自己,还不知道他行
藏早已被别人看破。
  幸好白星武仅是含笑摇了摇头。
  云铮大声道:“只要你们不走,我也绝不会离开此地,总有一日,你们会知道我是谁
的!”手持剑匣,大步而出。
  白星武、司徒笑又交换了个眼色。白星武抱拳向铁中棠道:“事值非常,老先生怎么还
不走呢?”
  铁中棠大笑道:“老夫夺了那少年的情人,若是走出这里,只怕那少年便要来寻找老夫
拼命了。”
  这时李洛阳已在纷纷传令家丁,四下布置,只听得院外一阵呼喝传令之声夹杂在紧张的
脚步奔腾声中。
  这平时看来毫无戒备的庄院,一经变乱,立即显现出无比坚强的实力,平日谦恭有礼的
家丁,也立刻都变成了精兵铁汉。
  大门前,车声马嘶不绝子耳,有的人早已走了。
  铁中棠负手走到厅门前,仿佛观望外面的动静,其实他身后的一举一动,都逃不过他的
耳目。
  司徒笑却只道他绝未留意身后,一步掠到温黛黛面前,狠狠望着她,咬牙道:“你疯了
么!”
  温黛黛咯咯一笑,故意大声道:“司徒大侠,有什么事呀?”
  司徒笑不禁一惊,只见铁中棠果然回过身来。
  他只得干笑数声,道:“没什么,没什么!”逡巡着走了回去,心中却恨不得将温黛黛
立刻毙于掌下。
  温黛黛牵起铁中棠的衣袖,轻笑道:“我们还是回去吧,免得耽在这里,被别人调
戏。”
  李剑白应声道:“对了,老先生还是回去吧!”
  铁中棠面色一沉,道:“老夫暂时回到院落中去,却绝非离开此地,你们要赶也赶不走
的。”
  李剑白呆了一呆,铁中棠已走了出去。
  潘乘风望着他们的背影摇头叹道:“这些人真是奇怪,不去逃生,反而要在这里等
死。”
  海大少冷笑道:“幸好世上像你这样的贪生惜命之辈还不大多。”
  潘乘风拍案而起,大怒道:“你说什么?”
  海大少厉喝道:“你要怎样?”
  李洛阳面色一沉,厉声道:“两位都请坐下,此刻你我俱在这风雨危舟之中,若不同心
协力,便要舟覆人亡了!”
  海大少忽然大笑起来,道:“李兄请放心,咱们只是跟他闹着玩的。”啪的一声,坐回
椅上,再也不望潘乘风。
  一个黑衣家丁大步奔了进来,面带惊惶,气喘吁吁,右耳鲜血淋漓,竟已被人齐根割
去。
  李洛阳变色问道:“怎么样了?”
  这家丁抱着左耳,喘息着道:“小的遵命跟着离去的马车,但还未走到街头,便有人将
马车拦住检查。”
  白星武沉声叹道:“我所料果然不差,他们早已在四下布置好了,绝对不会容我们混在
里面逃出去的。”
  李洛阳道:“后来又怎样了?”
  那家丁忍住痛苦,接口道:“他们仿佛对所有的人来历都极清楚,无关的人,一律放
行,小的见了这情况便不敢再向前行,正想回来报告老爷,哪知其中却有一个本来仿佛是又
聋又哑的人,突然跃来抓住了小人,话也不问,便一手扯下了小人的耳朵。”
  潘乘风惊呼道:“又聋又哑的人?想不到他也赶来了!”
  黑星天亦自变色道:“闻得那九子鬼母门下的九个弟子,个个俱是残废,这聋哑之人也
是其中之一么?”
  潘乘风叹道:“此人在九子鬼母门下弟子中,算得上最是心狠手辣,而且与小弟最是难
过,他此番来了……,,
  突然打了个寒噤,住口不语。
  黑星天摇首道:“九子鬼母已有多年未出江湖,你怎么会和她结下了梁子,这岂非有如
一拳打在马蜂窝上么?”
  潘乘风道:“这个……唉,当真是一言难尽。”
  海大少“哼”了一声,摇头道:“什么一言难尽,若不是与女人有关,俺姓海的宁愿割
下脑袋。”
  众人只当潘乘风必定义要与他斗起门来,哪知潘乘风却只足垂首不语,众人不禁对望一
眼,知道海大少的话必定不会错。
  突听人门外一阵骚乱,本在阶前等候马车搬运行李的人,纷纷四下走避,让出了一条道
路。
  李洛阳叫道:“什么事?”当先窜出。
  一个满身红癣的秃獭子,身上穿着件奇形怪状的麻衣,牵着条小小的毛驴,蹒跚的走了
过来。
  此人个但神情痴痴呆呆,像是个白痴的模样,就连他牵着的毛驴,也是垂头丧气,无精
打采,驴背上却又偏偏驮着又大又沉的麻袋,更将这条像是几个月未吃粮食的小毛驴压得几
乎透不过气来。
  这一人一驴,俱是猥琐不堪,但此时此刻,却令人看来有一神奇诡神秘的恐怖之意。
  李洛阳当门而立,厉声道:“朋友是什么人?来此何为?”
  那白痴咧嘴一笑,道:“李财主满面富贵,福寿双全,小的特地来请你打发几个赏
钱。”
  李洛阳双眉微皱,突然仰天笑道:“好朋友远道而来,李某绝对不教你失望,拿去
吧!”
  喝声之中,扬手掷出一锭银锭,去势如矢,风声强劲。
  那白痴咯咯笑道:“谢老爷。”
  直等银光到了面前,手掌突然一翻,那银锭便似突然消失了力道,平平的落到他掌中。
  李洛阳变色道:“朋友好俊的手上功夫,在下还待领教领教。”
  那白痴仍然痴笑道:“财主给了赏银,还想要回去么?好,我就还给你一些东西。”
  他扬手一掌,击在驴股上,那毛驴一声痛嘶,低头向李洛阳直撞了过来,痛极之,来势
竟也十分猛烈。
  李洛阳袍袖一拂,闪身避过,举目一望,那白痴却已在刹那之间走得无影无踪了。毛驴
却直奔到院中厅前,两条家丁壮汉箭步窜来,勒住了牲口的辔头,两人俱是身强力壮,那毛
驴哪里经受得起,扑地倒了下去。
  李剑白翻身赶了过来,沉声道:“莫要虐待牲口,解开包袱看看里面究竟是什么?”
  众人俱都围了过来,凝目望去,紧紧捆住的那麻袋之中,骇然竟包着三具赤裸裸的尸
身。
  这三具尸身肌肤俱已变色,死状狰狞,肌肉痉挛,显见死时必遭受了极大的痛苦,但全
身却又看不出伤痕。
  众人只觉一股中人欲呕的臭气扑鼻而来,情不自禁都后退了几步。
  李洛阳问道:“这是什么人的尸身?”
  众人面面相觑,俱都摇了摇头。
  李洛阳沉吟半晌,大声道:“无论如何,先将这三具尸身运到后院,捡三口棺木,好生
葬了。”
  他父子两人,一个不肯虐待畜牲,一个不肯亏待死人,当真可称是仁心侠肠,令人可
敬!
  众人惊喟着回到大厅,一直垂首沉思的潘乘风,忽然颜色大变,抬起头来,惊呼道:
“不好!”
  黑星天、司徒笑齐声脱口问道:“什么事?”
  播乘风目中满露惊怖之色,遥指窗外,颤声道:“快!快将那三具尸身烧去,要烧得干
干净净。”
  李洛阳大奇问道:“为什么?”
  潘乘风顿足道:“你我都看走了眼,那白痴模样的汉子,便是九子鬼母中的瘟煞鬼
子。”
  李洛阳身子一震,大惊道:“瘟煞鬼子,闻得只要此人一到,那地方立刻便有瘟疫流
行……”
  潘乘风叹道:“十多年以前,声势浩大的武汉十八罗汉帮,便是被他散布了一场瘟疫,
死得干干净净,此人的厉害,可想而知。”
  李剑白忍不住插口道:“瘟疫流行,乃是天灾,这瘟煞鬼子又有什么力量散布瘟疫?”
  霹雳火闷到此刻,才大声道:“那三具尸身又是怎么回事?你为何要将它烧得干干净
净?”
  潘乘风道:“瘟煞鬼子善用各种毒物,他散布瘟疫,除了在水中下毒,食物中下毒外,
便是利用死人的尸身。”
  霹雳火道:“老夫越听越奇怪。”
  潘乘风道:“用三具尸身,俱是得了极厉害的病毒而死之人,只要触及了那尸身,立刻
便会染上同样的病,一传十,十传百,不到数日,这里的人只怕都要染上重病!”
  他话未说完,众人已群相色变。
  李洛阳一步跨到厅口,扬声道:“快将那尸身拿去烧了,将骨灰深深埋在地下。”
  潘乘风道:“不但要将那三具尸身火化,而且还要将方才触过尸身的人全部逐出此
间。”
  李洛阳霍然转过身来,厉声道:“赶出去?难道你要将我的门下家了赶出去送死么?”
  潘乘风道:“倘不将他们赶出去,你我便也只有等着染病而死,根本用不着九子鬼母再
动手了!”
  李洛阳怔了半晌,额上汗珠涔涔而落。
  众人听得此事如此厉害,都眼睁睁的望着他。
  要知那时医学尚未发达至今日地步,这些江湖豪士,并不知道疾病传染的原理,是以便
将此事看得更为神秘恐怖。
  而那时若有人得了霍乱、鼠疫等症,更是无法可救。
  那瘟煞鬼子便利用因此等病症而死之人,来散布病菌,他对这件事的先知,便使得他在
江湖中造成了极大的声名。
  李洛阳默然良久,突然双眉轩起,厉声道:“无论如何,我不能将我门了赶出去送
死。”
  众人更是勃然变色。
  司徒笑冷笑道:“如此说来,李兄是要我们也跟着一起染病而死厂!”李洛阳道:“生
死有命,你我即使是死了,也不能留个不仁不义的名声,好歹也要死得像个侠义男子。”
  司徒笑冷冷道:“好死不如歹活,李兄如若要死,在下等却不愿奉涪,黑兄、白兄、潘
兄,认为小弟的话说得对么?”
  黑星天、白星武、潘乘风面色铁青,齐声道:“正是如此。”
  李洛阳大声道:“如此说来,你要怎样?”
  司徒笑厉声道:“你若不立时传令,在下等只有取而代之了!”目光转处,已和黑、白
等人将李洛阳围在中间。
  李洛阳大声道:“取而代之?你们莫非是想要将我杀死不成?”
  司徒笑道:“情势如此,在下等也不得不如此了。”
  四人齐移脚步,向李洛阳逼了过去。
  忽然“呛啷”一声,李剑白长剑又已出鞘,天杀星海大少也突然拍案而起,厉声喝道:
“谁若要动李家父子一根毫毛,俺就将他撕成两半。”
  潘乘风缓缓转身,忽然出手一招,直击海大少胸膛。
  海大少狂笑道:“好小子,俺早就想宰了你了。”
  笑声之中,他已急疾攻出五拳,拳势刚烈,石破天惊,潘乘风身法轻灵巧快,游走在他
拳势之间,霎眼间也已还了五招:
  玉潘安潘乘风虽然声名狼藉,但武功身法却不弱,脚步移动之迅速奇诡,端的罕闻罕
睹。
  那边李剑白也已和白星武动起手来,但闻剑风丝丝,匹练的剑光,有如乱雨狂风,满天
洒落。
  白星武动手几招,心中已大是骇异,他虽未低估李家子弟的武功,却也未想到这少年剑
上造诣有如此之深。
  李洛阳的双臂垂膝,安然而立,神色之间,仍是安静从容,丝毫没有异常冲动之态,但
全身早已贯注真力。
  黑星天、司徒笑几次要待出手而击,但见了李洛阳如此神情,一时之间,竟不敢猝然出
手。
  只因此刻局势突然又呈尖锐,胜负之争,万万不能有毫厘之差。
  突听一阵脚步奔腾之声自远而来,十一条黑衣大汉面容凝重,鱼贯走上了厅铮的石阶。
  李洛阳双眉微扬,沉声道:“你们来做什么?”
  当先一条大汉垂首道:“小人们己将那具尸体火化埋葬,但不幸小人们都已触过了那三
具尸身。”
  第二条大汉大声接口道:“各位暂请住手,听小人一言。”
  活声方了,剑影拳风顿息。
  李洛阳沉声道:“你们在说什么话,还不快快退下去。”
  当先一条大汉垂首道:“老爷你毋庸再为小人们之事动手相打了,小人们跟随老爷多
年,绝不敢令老爷为难。”
  李洛阳面色微变,厉声道:“你们要怎么样?”
  那大汉抬起头来,黯然道:“小人们此刻已都变成了害群之马,怎敢再活在世上为害大
家。”
  李洛阳面色更是激动,大声道:“你们只管退下去;无论如何,我也要拼死保护着你
们。”
  那大汉嘶声道:“老爷和公子待小人们恩重如山,小人们……”语音突然一阵硬咽,双
目之中,泪珠滚滚而落。
  第三条大汉接着道:“小人们只恨身不由己,不能再追随老爷和公子,为老爷和公子效
劳了。”
  潘乘风道:“对极对极,你们若是对李大哥忠心,便不该令他为难,还是快快离开这里
吧!”
  李剑白厉喝一声:“不用你多口!”
  第四条大汉突然振臂而起,嘶声喝道:“老爷和公子在上,请受小人们最后一拜。”
  喝声之中,十一条大汉已然一起跪了下去。
  李洛阳惨呼道:“你们要怎么样,没有我的命令,你们谁也不能死,知道么?”
  当先一条大汉悲嘶道:“老爷请恕小人抗命之罪,小人纵然身死为鬼,也要在老爷身侧
保护。”
  李洛阳顿足道:“你们快站起来。”
  突见这大汉面容一阵扭曲,飞激的鲜血,自他的胸腹间暴射而出,他身子摇了两摇,狂
笑道:“弟兄们,我先走一步了。”
  另十条大汉惨然一笑,齐声叹道:“老爷,小人也去了。”手掌各自在胸间一按,鲜血
随手而出。
  他们早已在袖口中暗藏着百炼精钢所制的双锋匕首,刀锋过处,直没至柄。李洛阳纵有
回天之力,也救不了他们了。
  李剑白忍不住抚尸痛哭,李洛阳木立如死,只有点点泪珠顺腮流动。
  司徒笑、黑星天、白星武;也不禁都被这批汉子的忠烈之气所惊,立在地上,再也说不
出话来。
  但闻风吹堂户,四下无声,院中却已挤满了人群,有的是将要离去还未离去的珠宝客
户,有的是李府的家丁。
  这些人有的目泛泪光,有的已是满面泪流。
  铁中棠远远立在一角,他虽未流泪,目中却含蕴着更深的痛苦,本来是甚为简单的恩
怨,此刻已由他造成,口此复杂,许多条无辜的生命,已在这复杂的恩怨仇杀中丧生,他虽
然已对师门尽力效忠,但却对良心甚为歉疚,于是,他忽然发现,江湖仇杀,竟是件如此痛
苦和残酷的事!
  直到人群渐渐散去,他仍然木立在那里,望着一具具流血的尸体,自他眼前被抬了过
去。
  忽然间,远处有钟声一响,尖锐的划破死般的静寂。
  接着,一个清亮高亢的童子口音遥遥唱道:“丧钟一呼,鸡犬遭殃,李洛阳啊,心头发
慌!”
  李剑白厉喝一声:“我和你们拼了!”
  手挥长剑,便待冲出,但脚步方自出门,便又被人拉了回去。
  铁中棠遥遥望去,又见潘乘风走出厅前的石阶,背负双手,在向他注目含笑为礼。
  他心头又是一阵痛苦,转身走回后面的院落。
  云铮正立在他院前的槐树下,痴痴的望着院中的帷幕,他见到铁中棠来,面上立刻露出
悲愤之色,忽然一拳击在槐树上,木叶纷飞,他已狂奔而去。
  铁中棠呆了半晌,突然帷幕中也有歌声传出:“无言独上西楼,月如钩,寂寞梧桐深院
锁清秋,剪不断,理还乱,是离愁,别是一番滋味在心头。”
  这是水灵光近日才学会的一首词,此刻她以幽怨而动人的歌唱来,歌声中竟真的含蕴着
幽幽的别离滋味。
  铁中棠微微一惊,仿佛有种不祥的预感自心中升起。
  他大步冲入帷幕,看见温黛黛正倚在锦榻上剥橘子,水灵光与茜人却远远立在角落中。
  她们足下,有两只小小的包袱,她们身上,已换了身简朴的衣衫,甚至连水灵光头上的
珠翠都已不见。
  铁中棠变色道:“你们要做什么?”
  茜人垂首道:“姑娘要走,我也陪着姑娘走。”
  铁中棠冲了过去,颤声道:“你真的要走?”
  水灵光点了点头,茜人却道:“这是姑娘留下的话。”
  铁中棠夺过她递来的纸柬,上面写道:“你已不再寂寞,我要走了,我不愿作你的妹
妹,但又不能不作你的妹妹,还是走了的好。”
  铁中棠大声道:“你为什么不愿作我的妹妹?你为什么要走?”
  水灵光缓缓抬起头来,目中珠泪盈盈。
  她犹未说话,但铁中棠却已自泪光中看到她的心声,看到她心中对自己那一份浓浓的情
意。
  他心弦突然颤动了起来,倒退几步,坐到椅上。
  是的,她不愿作她的妹妹,因为她所需要的是一种更强烈的爱。
  但是,他却不能付出,她也不应接受。
  于是她要走了。
  她缓缓移动脚步,走过温黛黛旁边时,轻轻道:“你……你要好好照顾着……他!”语
声和泪,最是辛酸。
  温黛黛轻轻笑道:“好妹子,你放心,嫂子会照顾着他的。”
  水灵光垂下了头,走出帘外。
  只听帘外哽咽着道:“这些……本……本来就都是你……你的,你……你……”说到后
来,声音已在远处。
  铁中棠仿佛突然像自战场上败退下来的将军,全身都虚弱下来,那种难以描述的空虚,
任何人都无法忍受。
  良久良久,突然温黛黛笑道:“人已走了,铁中棠,你还难受什么?”
  这“铁中棠”三字,宛如霹雳般的震入耳鼓。
  铁中棠只觉耳畔“嗡”然一声,震地飞身而起,一步跨到锦榻前,厉声喝道:“你怎会
知道我的名字?”
  温黛黛剥了瓣橘子放入口中,悠然笑道:“铁中棠,你力斗紫心剑客,巧计脱出重围,
这名字已在江湖中响亮得很,你还不知道么?”
  铁中棠疾伸双掌,捏住了她的双肩,厉声道:“你说不说?”双掌一紧,温黛黛的双肩
欲碎,橘子也落到地上。
  但她仍然轻笑着道:“你先放开手,我就说。”
  铁中棠大怒:“你敢要胁,我却不是能被人要胁的人,你若不说,我就活生生宰了
你。”
  温黛黛呆了一呆,只觉双肩痛彻心腑,她一生惯以各种事来要胁别人,却不想今日竟遇
着了不受要胁的铁汉。
  她面上的笑容终于不见,颤声道:“这是你那妹妹说的。”
  铁中棠怒道:“她怎么说?”
  温黛黛道:“方才你走的时候,她一直在里面念你的名字。我听见后,一猜就猜到你是
铁中棠假扮的了。”
  铁中棠暗叹一声,缓缓松开手掌。
  温黛黛媚笑着接道:“而且……我早该想到你不可能是个老头子,你全身的肌肉,完全
没有一丝松的……”
  这女了当真是天生来迷惑男人的尤物,此刻竟又向铁中棠依偎了过去,媚笑道:“你本
来生的是什么样子,让我看看……”
  活未说完,铁中棠已反手掴了她一掌。
  温黛黛失色道:“你做什么?”
  铁中棠顺手又是一掌,厉声道:“没有人是铁中棠,知道么?”
  温黛黛突然展颜笑了起来,道:“好人,你真傻,此后我一生都要跟着你,真会让别人
害你?”
  铁中棠冷冷“哼”了一声,只听帘外有人道:“老先生在里面么?在下李剑自有事请
教。”
  铁中棠推开温黛黛,道:“请进来。”
  李剑白应声掀帘而入,抱拳道:“客人们都已离去了,在下奉家父之命,特来催老先生
上道。”
  铁中棠冷冷道:“这就算做是逐客令么?”
  李剑白长叹道:“这是家父的一番好意,怎能算是逐客令,少时战端便起,老先生若
是……”
  铁中棠大怒道:“什么好意,你看清楚些,老夫岂是容得你们呼之即来,挥之即去的人
物!”
  李剑白双眉微轩,冷笑道:“老先生未免言重了罢!”
  温黛黛牵了铁中棠的衣袖,道:“你为什么不走,这里……”
  铁中棠一甩手腕,厉声道:“不用你管,老夫偏偏要留在这里。”
  李剑白道:“走不走部由你。”
  突听远处又是一声钟声响起。
  接着,那童子声音便又扬声歌道:“钟声二响,绝路断粮,出门半步,包管命丧!”
  李剑白变色道:“现在你要走也走不出了。”
  温黛黛亦是花容失色,道:“这怎么办呢,我们在你李家作客,你总该想法子保护我
们。”
  李剑白叹息一声,转身而出,那两个童子却在后面奔了进来,惶声道:“他们都走
了!”
  温黛黛道:“谁都走了?”
  那童子眨了眨眼睛,道:“马夫和厨子都卷了包裹跑了,茜人姐也走了,老爷你还不
走?”
  另一个童了惶声接道:“你看几重院落里,现在都已无人迹,死气沉沉,教人看了害
怕。”
  温黛黛轻轻顿足道:“你明明是个聪明人,怎么也做出这样的傻事未,你只要脱身一
走,岂非什么事都没有了,大可以袖手旁观,看你的仇人一个个死在这座宅子里,那时你仇
也报了,人也有了,该是多么得意。”
  她轻叹一声,接道:“哪知你却偏偏要留在这里,难道你喜欢陪着你的那些仇人一起
死?”
  铁中棠冷冷道:“这里留下的若都是我的仇人,我早已去得远远的了,便是拉也拉不
住。”
  温黛黛眨了眨眼睛,道:“你难道是为了李洛阳、海大少这些人留下来的么?这更奇怪
了,他们和你有什么交情?”
  铁中棠道:“虽无交情,但他们却都是正直的人,对那些好狡凶恶之徒,我什么手段都
用得出来,但对正直之士,我却只有一个方法。”
  温黛黛道:“什么方法?”
  铁中棠道:“也以忠诚正直对他!”
  温黛黛呆了个晌,轻轻叹息一声,口中喃喃道:“傻子,真傻!”虽在嘴里咕哝,却不
敢说出来。
  那两个童子瞪大了眼睛瞧她,仿佛瞧得呆了。
  外面好容易安静片刻,突然又有三卢惨厉的呼叫传来,接着,又是人声叱咤,脚步奔
腾,还隐隐夹杂有弩箭破空之声。
  一个嘶哑的声音,奔跑着喊了过来:“不好了,不好了,栏里的牲口都倒地死了!”
  喊声中充满震惧,由后面奔向前厅。
  两个童子对望一眼,他两人虽然聪慧过人,终是年龄幼小,此刻闻得这样的惨呼惊唤,
已吓得抖了起来。
  温黛黛失色道:“这怎么办呢,喂,你们怎么还不将珠宝都收起来,大乱之后,便来不
及了。”
  铁中棠冷冷道:“人若死了,要那些珠宝何用?”
  温黛黛怔了一怔,突然轻轻哭了起来,流着泪扑向铁中棠,道:“我不要死,我不要
死,你一定不能让我死……”
  铁中棠“哼”了声,重重推开了她。
  钟声又响,童声再唱:“钟声三响,死神到场,收拾棺木,准备送葬!”
  两个童子机伶伶打了个寒噤,紧紧靠到一起。
  这时,满身劲装的李剑白,突然闪身而入,沉声道:“大乱将起,所有的人都要集合到
厅中,集中力量。”
  温黛黛止住哭声,道:“我们人若去了,这里的东西怎么办?”她纵是死到临头,对这
些珍宝还是忘不了的。”
  李剑白冷冷道:“此间所有的东西,本宅自会派人料理,只要人不死,所有的东西,分
毫也少不了的。”
  铁中棠微一沉吟,道:“这就去吧!”
  当下众人便出了帷幕,走向前厅,此时一队队手持长矛快刀的黑衣大汉,已将前厅的院
落四下都围住了。
  李洛阳已将所有的力量俱都集中在这里,夕阳未落,照着箭链刀锋,映辉起阵阵寒光。
  人人面上俱是凝重无比,将近百人巡大在一个院落里,但闻步履移动,听不到别的声
音。
  前厅中已燃起灯光,夕阳未落,灯光甚是昏黄,更衬得这空阔的大厅显得阴森,令人可
怖。
  厅中桌椅,已撤去多半,黑星天、白星武、司徒笑,正围在一个角落中,绵绵密谈,也
不知在谈些什么。
  霹雳火与天杀星,弄了盅酒,正在把盏痛饮,不时发出一两声洪亮的笑声,划破死寂。
  潘乘风孤寂的坐在李洛阳旁边的桌上,出神的在擦拭掌中长剑的剑锋,也不知擦了多少
遍了,剑锋早已雪亮。
  云铮立在厅前,见到铁中棠等人来了,突然拧身而入,拔出长剑,坐到潘乘风对面,也
擦起剑来。
  李洛阳突然沉声道:“我已准备苦守此间,虽不知能守多久,更不知能不能守得住,但
我已准备与他们周旋到底。”
  他锐利的目光,在众人面前扫了一遍,接道:“各位身在此间,不但与我同甘苦,而且
要与我同生死!”
  海大少拍案道:“正该如此!”
  李洛阳感激的望了他一眼,接道:“是以在危难未曾度过之前,各位都不免要受到些委
屈。”
  霹雳火拍案道:“委屈算得了什么!”
  李洛阳大笑道:“好,你我若真能同心合力,胜负尚未可知,兄弟们,先摆上饭来,待
大家饱餐过后,静待肃杀!”
  院外轰应一声,便有几条黑衣大汉抬上酒菜和一锅热气腾腾的白饭,摆在大厅中央。
  众人一旦焦虑恐惧,大多忘了饮食,此刻闻得酒饭的香气,始觉饥肠辘辘,迫不及待
了。
  铁中棠目光转处,突然冷冷道:“后院牲口都己暴毙,这酒菜中若下了毒,你我少不得
也要和那些牲口一样了。”
  李剑白道:“这些酒菜都是在严密的监视下赶制而成的,除非那九子鬼母有通天本领,
否则怎会有毒?”
  潘乘风道:“九子鬼母下毒之方法不知有多少种,端的令人防不胜防,你我还是小心些
的好。”
  说话之间,李洛阳已自怀中取出了一柄小小的银色如意,在菜肴中轻轻一点,刹那间,
那亮银如意己变作黑色。
  众人不禁俱都色变,李洛阳呆了半晌,望了望李剑白。
  李剑白惶然道:“这是怎么回事?”
  潘乘风叹道:“只怕他们早已在天井中下了剧毒。”
  李剑白大喝道:“待我去查看查看。”转身飞奔而出。
  众人面面相觑,在厅中默候,过了半晌,见李剑白飞步而入,满面惶急,道:“果真不
错,四口井中,已被他们下了毒了!”
  潘乘风道:“如此说来,连饭中都有毒了。”
  黑星天道:“好狠的人,难道她真要将我们全部活活饿死在这里,李兄,你不知弄些鸡
鸭,不用水煮,用火烤来吃如何?”
  李剑白叹道:“厨房里的鸡鸭猪羊,也已都暴毙了。”
  黑星天身子一震,再也说不出话来。
  众人望着眼前香气扑鼻的酒菜,却不能人口,更觉饥肠难忍,要知人是铁,饭是钢,虽
是英雄,也挨不得饥饿。
  李洛阳面寒如水,沉思半晌,突然大声道:“剑白,传令将所有鸡鸭之蛋,全都搜集
来,再去地窖中取出藏酒。”
  季剑白应声而出,海大少拍案笑道:“妙极妙极,白煮鸡蛋,密封陈酒,神仙也下不了
毒,你我饿不死了!”
  李洛阳望着厅外的家丁壮汉,面色却更是沉重。
  片刻之间,李剑自己然将酒坛鸡蛋全都搬来。
  李府世代豪富,藏酒自然极多,几乎摆满了半间大厅,但鸡蛋却仅有两篓,还带有大篓
风干的鸡鱼咸肉。
  李洛阳黯然叹道:“只有这么多?”
  李剑白道:“厨房中所用的菜蔬,大半是当日采买新鲜的……”
  李洛阳长叹接口道:“鸡蛋共有多少?”
  李剑白道:“孩儿方才已同人数过,共有五百七十二枚!”
  潘乘风展颜笑道:“五百七十二枚,也尽够吃上几天了!”
  李洛阳冷冷道:“兄台莫非忘了,院外还有一百二十多个弟兄,他们也要赖这些鸡蛋
的。”
  潘乘风呆了一呆,颓然坐在椅上,全身仿佛都软了。
  李洛阳叹道:“幸好每年的会期,兄弟的内眷丫环都由家母带去朝山进香了,否则,
唉!情况更是不敢想象。”
  司徒笑突然接口道:“在下方才计算过了,里外有一百四十人,每人恰好可分到四个鸡
蛋,此外还多十二枚。”
  李洛阳展颜一笑,道:“兄台好精明的计算……”
  潘乘风霍然长身而起,大声道:“我们乃是李家的客人,难道也要和那些家丁壮汉同样
待遇么?”
  李洛阳面色一沉,道:“他们也都是自爹娘肚中生出来的人,为什么不该和兄台你同样
待遇?”
  潘乘风大声道:“虽都是人,等级却终是有些不同。”
  海大少怒喝道:“有什么不同,只怕李大哥的这些兄弟比阁下还要多些人情味,若论忠
义侠气,这些兄弟更比你高得多了。”
  潘乘风冷笑道:“你明知此时此刻,别人绝不能眼看我和你动手,便故意以言语激恼于
我……”
  海大少道:“纵非此时此刻,这些话俺也要说的。”
  李洛阳长叹道:“两位莫再相争,多出的十二枚鸡蛋,这里每人可再多分一枚就是
了。”
  海大少大笑道:“俺岂是为鸡蛋而争,只是听不惯这厮的屁话。”
  当下李洛阳便传令在院中燃起四堆柴火,架起四只巨釜,水煮鸡蛋,四井有毒,就利用
了昨天剩下的洗脸水。
  鸡蛋煮熟,先送上大厅,每人果然分得五枚。
  海大少取了鸡蛋,打开酒坛,一口酒一口蛋,眨眼之间,便将五个鸡蛋全都吃得干干净
净。
  霹雳火吃到第四个蛋时,迟疑了半晌,痛饮了几口酒后,终于也将五个鸡蛋全都吃光,
架起两张桌子,倒头便睡。
  潘乘风剥开一枚鸡蛋,叹了口气,仔仔细细,分成八块吃完,然后将另四枚鸡蛋谨慎的
藏入怀里。
  别的人有的吃了两枚,有的吃了三枚,这些平日吃惯了山珍海味的豪士,今日却对这淡
而无味的白煮鸡蛋吃得津津有味,海大少环顾一眼,大笑道:“直到今日,俺才知道白煮鸡
蛋原来有如此美味。”
  只有云铮,垂首吃了枚鸡蛋,目光无意的触及倚坐在铁中棠身边的温黛黛,第二枚蛋,
便再也吃不下去。
  他独自喝下了小半坛酒,玉面渐渐变为赤红,终于抬起头来,瞪起眼睛,毫无顾忌的望
向温黛黛;
  夜色渐深,大厅中已无人语,院外的火堆也已熄灭,死寂的黑夜中,充满了令人室息的
沉重。
  大厅中人看来似乎都已沉睡着,其实却无一人真的能睡着;潘乘风不时伸手到怀中去摸
摸那四枚鸡蛋,取出看看,又收回去。
  午夜过后,云铮终于醉倒了,伏在桌上,口中顺喃的发着呓语,仔细听来,却显然是在
呼唤着温黛黛。
  铁中棠闭目坐在椅上,心中不禁更是怜悯痛苦。
  李洛阳轻微的脚步声,在四下轻轻移动。突听李剑白轻轻问道:“爹爹,你不睡一会儿
么?”
  “你睡吧,爹爹哪里睡得着!”
  “孩儿也睡不着,不知道他们今夜会不会来?”
  李洛阳叹息着摇了摇头,缓步走下厅前石阶,院中巡大的大汉一个个都瞪大着眼睛望着
墙头。
  突听司徒笑在身后轻轻说道:“但望他们今夜进攻,弟兄们还有些斗志,否则,这样再
困两日,只怕……唉!”
  李洛阳黯然道:“再过两日,他若不来,我们便冲出去。”
  司徒笑道:“敌暗我明,冲出去也是凶多吉少,何况……李兄你还有偌大的一份家业在
这里。”
  李洛阳垂下了头,久久说不出话来。
  众人提心吊胆过了一夜,黎明终于冉冉而来。
  大家不约而同的长身站起,在厅中四面的窗户前往来蹀踱起来,只是人人心头沉重,谁
也不愿多说话。
  云铮宿酒未醒,更是头痛如袭,打开酒坛,又自痛饮。
  一夜过后,他仿佛又憔悴了许多。
  铁中棠突然走到潘乘风身旁,拍拍他肩头,道:“潘兄,可愿陪老夫到院中去散散步
么?”
  潘乘风目光一转,道:“自然奉陪。”
  温黛黛缓缓站了起来,铁中棠冷冷道:“你留在这里!”温黛黛委屈的点点头,终于又
坐了下去。
  李洛阳道:“在院中散步虽无妨,但各位还是要小心些!”
  出了大厅,潘乘风便诡笑起来,轻轻道:“老爷子你唤我出来,可是有什么巧计要施展
么?”
  铁中棠道:“你猜对了!”
  潘乘风精神一振,道:“这里人多,到后面去说。”
  铁中棠目光闪动,道:“你若能将海大少、李家父子以及那云铮诱出大厅,我便再教你
一条脱身妙计。”
  潘乘风大喜道:“真的么?”
  铁中棠冷冷道:“你若不信,那就算了!”
  潘乘风笑道:“这又有何难!”转过身去,海大少正拉着李家父子走下了大厅的石阶,
和院中壮汉攀谈着。
  接着,云铮脚步踉跄,也走了出来,口中喃喃道:“我永远不要再看到你了,永远不
要……”
  铁中棠沉声道:“你快将他们引至厅后,寻个隐密的地方看大厅中的动静,其余的事,
自有我来处理。”
  潘乘风道:“好!”
  果然悄悄走了过去,拉起云铮的臂膀。云铮醉态可掬,甩脱了臂膀,道:“你要作
甚?”
  潘乘风嗅到他扑鼻的酒气,口中道:“你醉了,我扶你去溜溜。”暗中却已疾点了他软
麻哑穴。
  云铮身不由主,口里也说不出话来,一直被他半拉半跑的拉到厅后,潘乘风目光转处,
却已寻不到铁中棠。
  他只得寻了个隐密的窗户,在窗纸上点了个月牙小孔,压低声音道:“快从这里往里面
看!”
  云铮口里虽不能说话,但心中却大怒道:“你这样对我,我偏偏不看!”当下竟紧紧闭
起了眼睛。
  潘乘风皱眉忖道:“这少年看来如此倔强,我纵然用强,他也未必肯乖乖睁开眼睛来
看……”
  心中正在为难问,铁中棠突自旁面悄悄掩来,沉声道:“你看他醉得眼睛都张不开了,
还教他看什么?”
  云铮大怒忖道:“谁说我醉了,我偏偏要睁开眼睛看。”
  当下果然睁大了眼睛,凑在孔中向里望去。
  潘乘风见铁中棠只一句话便教云铮睁开了眼睛,心里不禁又是钦佩,又是好笑:“这老
人当真猜透了酒鬼的心理。”
  要知越是酒醉的人,越更不肯承认自己酒醉。
  铁中棠拍了拍潘乘风肩头,道:“你责任已了,快去吧!”
  潘乘风虽然也动了好奇之心,想着大厅中究竟有什么可看之事,但见到铁中棠的眼色,
终于还是走了。
  铁中棠与云铮并立在窗前,偷愉向内望去——
  只见温黛黛已站起身来,要向外走,却被黑星天、白星武二人挡住了去路,温黛黛道:
“你们要做什么?”
  白星武冷冷道:“司徒兄要找你谈谈。”
  温黛黛变色道:“谈什么,我不认得他。”
  司徒笑突然扣住了她的脉门,冷笑道:“贱人,敢说不认得我,我养了你十年,便是养
条狗也该知道报恩才是。”
  温黛黛半身被他捏得又麻又酸,面上却突又绽开了媚笑,轻笑道:“我跟你说着玩的,
你又何必如此认真!”
  窗外的铁中棠冷笑着忖道:“果然不出我所料,只要我们一出大厅,司徒笑便忍不住要
逼问这贱人了!”
  转目望去,云铮睁大了眼睛,满面俱是惊骇诧异之色,显然他见了厅中的情况,酒意已
被骇醒了一半。
  突听司徒笑冷冷道:“我教你跟踪那少年,探出他的巢穴,你为何却要半路抛了他,去
跟个半死的老人?”
  听到这里,云铮已不禁骇出一头冷汗。
  铁中棠瞧了瞧他,心中暗忖道:“这也够了,若是让司徒笑再逼问下去,那贱人说不定
连我也出卖了。”
  一念至此,突然举掌震开了窗门,环腰抱起了云铮,闪电般的傍着一排房屋掠了过去。
  大厅中果然响起一串惊叱之声,司徒笑、黑星天等人,惊叱着自厅中疾掠而去。
  铁中棠也不理它,抱着云铮,藏起身形,随手拍开了云铮的穴道,沉声道:“你听清了
么?”
  云铮抹了抹额上的汗珠,切齿道:“贱人!”
  铁中棠和声道:“你既然已知道她是个贱人,便不该再为她痛苦,你若再为她痛苦,便
不是男子汉了!”
  云铮垂首呆了半晌,长长叹息了一声。
  铁中棠道:“此刻情况非常,他们纵然明知你是大旗门人,也绝不会伸手动你,但你也
切切不可随意妄动。
  云铮点了点头,突然抬起头来,目光笔直望向铁中棠,道:“你……你到底是什么人?
为什么一切事都瞒不过你?”
  他目光充满了惊奇敬畏之情,铁中棠不敢接触他的目光,转首道:“我是什么人,你日
后自会知道的。”
  云铮道:“你现在为何不说?”
  铁中棠道:“此刻说了,事情便有大变。”
  他语气中充满了森严沉重,教任何人听了,都不敢再问。
  突听一声厉叱:“什么人在这里?”
  厉叱声中,已有一阵衣袂带风之声划空而来。
  铁中棠沉声道:“你乘隙溜走,我去应付。”当先大步行出。
  黑星天、白星武一先一后的凌空飞掠而下,见到铁中棠缓步而来,两人不禁齐声脱口
道:“原来是你。”
  铁中棠冷冷道:“正是老夫,有何见教?”
  黑星天沉声道:“大乱已起,你在这里做什么?”
  铁中棠冷笑道:“逛逛。”再也不看他们,负手走了。
  黑星天皱眉道:“这老头子我越瞧越是古怪。”
  白星武道:“我也总觉得此人甚是神秘,本来甚至疑心他乃大旗门人改扮,但见到他与
云铮之间的情况,又觉不似了。”
  黑星天沉吟道:“这难道不会是他们演的双簧么?”
  白星武摇了摇头,道:“那姓云的激烈冲动,看他的痛苦神情,绝不会是假的,这点小
弟倒可以担保。”
  这两人虽都心计深沉,但却也猜不透这其中的曲折。
  黑星大道:“这老人纵有秘密,只要与我们无关,又何必管它!”
  此刻那十二队家丁壮汉神情也大是激动,弓上弦,刀出鞘,紧张的在四下搜索方才那击
窗之人。
  李剑白如飞奔来,沉声道:“家父请各位还是回到大厅中,弟兄们也速即各守岗位,不
要妄动。”
  众人在四下查不出异状,便一起回到大厅。
  李洛阳本在厅前往来碟踱,见到众人回来,立刻顿住脚步,沉声道:“此刻你我力量必
须集中,精神必须镇定,切切不可为了些许警兆,便分散了力量,慌乱了精神,而为对方所
乘!”
  霹雳火大声道:“这样守株待兔,也不是办法。”
  李洛阳道:“兄台难道另有什么高见么?”
  霹雳火呆了呆,闭紧嘴巴,再也不开口;
  日色渐高,众人心情更是烦躁,还剩有蛋的,都取出蛋来吃了,虽是兄弟之交,也再没
有人互相客气。
  海大少望着别人吃蛋,肚子里忽然咕噜咕噜响了起来,在死寂中听来分外触耳。众人不
禁都瞧了瞧他。
  他却抚肚大笑道:“俺虽是英雄,怎奈肚皮却恁不争气。”
  霹雳火手里捧着酒坛,笑骂道:“直娘贼,这饿的滋味真不好受,不瞒你说,老夫的肚
皮也要不听话了。”
  话未说完,肚中果已叫了起来。
  潘乘风手里拿了个剥好的鸡蛋,故意在海大少面前走来走去,仔细咀嚼,吃口蛋,叹口
气。
  海大少瞪着眼睛,眼珠子随着他的蛋移来移去,终于忍不住在地上吐了口唾沫,大骂
道:“直娘贼,白煮蛋有什么好吃?”
  潘乘风大笑道:“不好吃,不好吃。”吃得更是有味。
  海大少涨红了面孔,霍然站了起来,潘乘风情不自禁退了一步,海大少大笑道:“小子
放心,俺不会抢你的蛋的。”
  众人都忍不住“噗哧”笑出声来,大厅中阴森死寂的气氛,顿时轻松了许多,云铮面上
更早有了笑容。
  但院中的大汉精神却已大是颓萎,这些人武功怎及厅中群豪,饿了一天,早已饿得头晕
脚软。
  李洛阳目注院外,双眉紧皱,喃喃道:“黄昏,最多只能拖到黄昏了。”
  突然钟声又是一响,那童声愉快的唱道:“钟声四响,饿得发慌,送些猪肉,给你尝
尝。”
  歌声中,墙外突然挑起十余根高出墙头甚多的竹竿,竿头缚着只烤透了的烧猪,随风摇
晃。
  那金黄的猪皮,在日色下闪闪生光,扑鼻的香气,阵阵随风传来,众人虽想不闻不看,
哪里忍受得住。
  院中的大汉脚步更乱了,眼睛却瞪得更直。
  突听一条大汉大声骂道:“妈的,大鸡大鸭老子们都吃惯了,猪肉又有什么稀罕,弟兄
们,看它作甚!”
  张弓搭箭,飕的一箭射去。
  哪知箭到墙外,突然一斜,竟平空直落了下来,众人见到墙外竟有如此严密的戒备,心
里不禁更是沉重。
  铁中棠望着墙外金黄的烧猪,心里突然忆起了那活到成年仍未吃过猪肉的水灵光,也忆
起了她的歌声:“……那淌着油的猪皮哟,已烧得金金黄,我割下了一块大猪肉哟,请你尝
一尝,尝一尝……”
  他嘴角泛起一丝笑容,但心头却更是凄凉。
  海大少在厅铮走来走去,忽然停步,“呸”的吐了口口水、大骂道:“这猪肉保险是酸
的,不吃也罢。”
  李洛阳失笑道:“虽未必酸,却必定有毒……”
  话犹未了,突然十余条人影刷的窜上竹竿。
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